Atthletic Duddes Whole discography (2008-2009)

(This is a translation of Rémi’s text. Original french version at the end)

The recording of François Virot‘s LP “Yes Or No” (Atelier Ciseaux‘s first release) took more time than expected, so instead of getting impatient and considering a perpetually delayed future, I decided to re-record some tapes.

The idea was quite simple. We recycled abandoned tapes by having bands record their own tunes on A sides while keeping the original songs on B sides.. The result was a series of unlikely splits between experimental bands and Top 40 stars, classical music, oriental music etc.
It came up to me during a discussion I was having with a friend (who took part in the premices of Atthletic Duddes) about ultra-limited releases. I couldn’t explain what it was exactly that motivated me. It had something to do with this quest of rare objects and my own questioning of it. This project shortly became very important to me, nearly obsessive and vital, like something I needed to do. Painting A sides, cutting out the sleeves — and my fingers — hearing the tape unwind — or break. Over and over. The relationship with the object almost turned intimate, yet tinged with a certain nostalgia. Like many others, I discovered Music when I was a teen, by trading mixtapes.

At first I created a myspace page. Back then, we could still consider myspace as a form of revolution, and it wasn’t as saturated as it is now. I got in touch with bands anonymously because I wanted to keep the project unidentified. What really mattered was putting forward the idea and the urge that fuelled it.

The first answer came from Blue Sabbath Black Fiji, that’s how Atthletic Duddes became a label. I didn’t expect to get so much feedback from people who wished to participate on the artwork. People like Neil of Astral Social Club  or Laurent of èl-g wrote me and offered to make a tape.

I always knew this project would be short-lived — that’s what I wanted anyway. I ran it somewhat urgently, probably because it was necessary for me at that point in time. The spontaneity I would enjoy then is hard to perpetuate while working on Atelier Ciseaux: dealing with manufacturers, sharp deadlines and the fact that financial reality always weighs on small structures one way or another. While talking with Olivié of Amour & Discipline I realized it was a shame that these tapes (limited to 30-50 copies) had had so few listeners. So I contacted all the bands from the project. Asking if it was ok to put the entire discography of Atthletic Duddes online for free download. And they were all up for it.

After my hard disk crashed I lost most pictures of the tapes. All that remains comes from the internet’s feeble memory. You can download and discover all releases here or in the website which we created for that matter.

I often find myself thinking back and having fond memories of this project. So I’m taking this opportunity to thank all the bands and everyone who did some artwork, gave away tapes, shared their recorders and supported me witg their precious hands. And I’d like to apologize to Motherfucking for never releasing their tape.

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AD#01 | BLUE SABBATH BLACK FIJI
In a believer is still a liver
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AD#02 | THE POLLY SHANG KUAN BAND
Deeked with feathers and shells, a grass-skirted yap woman leads a folk dance
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AD#03 | SLASHER RISK
Rat body
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AD#04 | ASTRAL SOCIAL CLUB
Sank stacks
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AD#05 | PART WILD HORSES MANE ON BOTH SIDES
Fuck off massive ocean
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AD#06 | DUANE PITRE
Le, la, le
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AD#07 | DREAMCATCHER
Hangover Music
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AD#08 | èl-g
Comme les américains
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A collage of archives from different years/towns, of unreleased songs & new psychedelic “liants” recorded for the tape.

AD#09 | SINDRE BJERGA
Pretending to be confused
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AD#10 | DISCIPLINE
Tutti i colori dei buio
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AD#11 | FELICITY MANGAN
Piimdom
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Version Française

L’enregistrement du Lp de François VirotYes Or No“, la première sortie d’Atelier Ciseaux, prenait plus de temps que prévu alors au lieu de m’impatienter et d’imaginer un futur sans cesse en retard je me suis lancé dans ce “ré-enregistrement” de cassettes.

Le principe était simple : recycler de vieilles cassettes abandonnées. Sur la face A, on enregistrait les morceaux des groupes alors que sur la face B on conservait les titres originaux. Résultat : d’improbables splits entre des groupes d’”expé” et des stars du Top 50, de la musique classique, du raï…
L’idée s’est imposée à moi lors d’une discussion avec un ami (qui a participé aux débuts d’Atthletic Duddes) sur les éditions ultra limitées. Je suis incapable d’expliquer précisément ce qui m’a motivé. Un certain questionnement lié à cette quête de l’objet limité. Rapidement, ce projet est devenu “très” sérieux pour moi. Quasi obsessionnel, presque vital comme quelque chose que je devais faire.
Peindre la face A, découper les pochettes, se couper, entendre la bande se dérouler… ou casser. Et recommencer. C’était une relation quasi intime avec l’objet. Empreinte d’une certaine nostalgie. Adolescent, j’ai découvert, comme beaucoup, LA musique grâce aux mixtapes qu’on s’échangeait.

J’ai commencé en créant une page myspace. C’était l’époque ou l’on pouvait encore considérer myspace comme l’une de nos révolutions, où tout n’était pas si saturé. J’ai contacté quelques groupes de manière anonyme parce que je tenais à cette notion de projet sans visage. Ce qui comptait, c’était de mettre en avait cette idée, cette envie.
Les premiers à répondre ont été les Blue Sabbath Black Fiji. C’est comme ça qu’Atthletic Duddes est devenu un “label”. Je ne m’attendais pas à avoir “autant” de retours, de personnes motivées pour faire un artwork. Des gens comme Neil d’Astral Social Club ou Laurent/èl-g m’ont écrit pour me proposer de faire une cassette.
J’ai toujours su/ voulu que ce projet serait/soit éphémère. Je l’ai mené dans une certaine urgence. Sans doute parce qu’à ce moment de ma vie j’en avais également besoin. J’ai apprécié cette spontanéité que je ne retrouve pas toujours avec Atelier Ciseaux. Parce qu’il faut dealer avec des presseurs, respecter des deadlines plus précises… et parce que malgré tout/nous il y a toujours cette notion d’argent qui pèse sur les petites structures.
C’est en discutant avec Olivié d’Amour & Discipline que j’ai pris conscience qu’il était dommage que si peu de personnes aient pu écouter ces cassettes (limitées à 30/50 copies). J’ai donc contacté tous les groupes en leur demandant s’ils étaient ok pour que l’on mette toute la discographie d’Atthletic Duddes en téléchargement libre. Et tout le monde était partant.

A cause d’un crash de disque dur, j’ai perdu la plupart des photos des cassettes. Tout ce qui reste provient de la mémoire faible d’Internet. Vous pouvez donc télécharger et découvrir toutes les sorties. Pour l’occasion, un petit site a été créé avec toutes les infos.

Je repense souvent à ce projet avec beaucoup d’affection. Je voulais également en profiter pour remercier tous les groupes, toutes les personnes qui ont fait des artworks, donné des cassettes, prêté des lecteurs-enregistreurs, m’ont supporté et usé de leurs jolies mains. Et m’excuser auprès de Motherfucking de n’avoir jamais sorti leur cassette.